不安・抑うつに効果あり!エッセンシャルオイル

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エッセンシャルオイル(精油)とは、花や葉など植物から抽出されたオイルのこと。
抽出された植物の香り成分が凝縮されています。
例えば、ラベンダーやレモンなどのエッセンシャルが存在します。

実は不安や抑うつにエッセンシャルオイルは効果があります。
気分が不安定な方は、エッセンシャルオイルを衣服や枕元に垂らすと気分が晴れてくるでしょう。

では、エッセンシャルオイルの効果についてデータを4つ見ていきましょう。

その1.不安を軽減する

オーストリアの歯医者で実施された実験では、エッセンシャルオイルが不安を軽減させました。

実験の対象者
  • サンプル数:200人
  • 年齢   :18〜77歳

なお、実験の対象者は全員歯医者の患者です。

実験の対象者は、歯科治療の直前に待合室で不安や気分に関するアンケートで回答しました。
これから歯科治療を行うので不安は高まることでしょう。

ただし、待合室にはある細工が施されています。
ディスペンサーを使って、次のいづれかの匂いを嗅がせたそうです。

  • オレンジ
  • ラベンダー
  • 無臭

その上で、不安や気分に関するアンケートが実施されました。

実験の結果、オレンジ又はラベンダーの香りを嗅いだグループに効果が見られました。
次の数値は何も匂いを嗅がされなかった無臭グループとの比較結果になります。

オレンジの香りを嗅いだグループ
  • 不安が18%少ない
  • 前向きな気持が1.14倍高い
  • 落ち着いた気持ちが1.19倍高い
ラベンダーの香りを嗅いだグループ
  • 不安が12%少ない
  • 前向きな気持が1.09倍高い
  • 落ち着いた気持ちが1.14倍高い

歯科治療という不安が高まりやすいイベントを前にして、オレンジやラベンダーの香りは抗不安作用を発揮したと言えます。

その2.抑うつを抑える

アメリカで実施された実験では、エッセンシャルオイルが産後うつを改善しました。

実験の対象者
  • サンプル数:28人
  • 性別   :女性
  • 平均年齢 :32歳

なお、実験の対象者は産後0〜18ヶ月のお母さんとのこと。

また、実験の対象者は抑うつや不安が高めです。
実験の開始時点で、うつ病や中度の不安障害と診断されるレベルになります。

実験の対象者は2つのグループにわけられました。

  • アロマセラピーを受ける
  • アロマセラピーを受けない

アロマセラピーを受けるグループのみ、次のいづれかを実施したそうです。

  • エッセンシャルオイルの吸入
  • エッセンシャルオイルを使ったハンドマッサージ
実験のプログラム
  • 実施期間:4週間
  • 実施回数:週2回
  • 1セッション:15分

なお、使用されたエッセンシャルオイルはローズとラベンダーのブレンドになります。

実験の結果、アロマセラピーを受けたグループに効果が見られました。

  • 抑うつが56%低下した
  • 不安が68%低下した

もう、うつ病と診断されないレベルまで抑うつが低下しています。
不安に関しても軽度以下の不安障害に下がりました。

産後うつを改善したと言えるでしょう。

その3.ポジティブな感情が高まる

タイで実施された実験では、エッセンシャルオイルによりポジティブな感情が高まりました。

実験の対象者
  • サンプル数:20人
  • 男性   :50%
  • 女性   :50%
  • 平均年齢 :23.25歳

実験の対象者は次の条件で、自身の感情をアンケートで答えたそうです。

  • 安静時
  • エッセンシャルオイル(ラベンダー)吸入後

実験の結果、安静時と比較してエッセンシャルオイル吸入後にポジティブな感情が高まりました。

  • 気分の良好さが1.19倍増えた
  • 活発さが1.26倍増えた
  • 新鮮な気持ちが1.11倍増えた
  • リラックスした気持ちが1.25倍増えた

それだけでなく、血圧や心拍数、皮膚温度の低下も確認できたそうです。
体がストレスから解放されていると言えます。

その4.QOL(生活の質)が向上する

QOL(生活の質)とは人生の満足度のようなもの。
不安や抑うつが強い方は、もちろんQOLは低いです。

ですが、エッセンシャルオイルにはQOLを向上させる力があります。

イランで実施された実験では、エッセンシャルオイルがQOLを向上させました。

実験の対象者
  • サンプル数:62人
  • 性別   :女性
  • 年齢   :45〜65歳

実験の対象者は2つのグループにわけられました。

  • エッセンシャルオイル(ラベンダー)
  • 蒸留水(ただの水)

それぞれのグループで、毎晩就寝前にエッセンシャルオイル又は蒸留水を20分間吸入したそうです。

実験のプログラム
  • 実施期間:4週間

実験の結果、エッセンシャルオイルを吸入したグループにQOLの向上が見られました。

  • QOLが29%改善した

QOLが並の状態から良好な状態に変わっています。
人生の満足度が高まったと言えるでしょう。

もちろん、エッセンシャルオイルが生きづらさを全て解決してくれるわけではありません。
ですが、生きづらさを少しは緩和する力はあるということです。

まとめ

エッセンシャルオイルはリラックス効果が高く、不安や抑うつを抑えてくれます。
衣服や枕元にエッセンシャルオイルを2〜3滴垂らすだけで効果はあるでしょう。
気分が優れない方は、ぜひ試して下さい。

最後にエッセンシャルオイルの紹介をします。

こちらは、ラベンダーのエッセンシャルオイル。
エッセンシャルオイルの王道です。

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こちらは、オレンジのエッセンシャルオイルになります。
爽やかな香りが特徴です。

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こちらは、ローズのエッセンシャルオイル。
大人っぽい雰囲気が味わえるでしょう。

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エッセンシャルオイルは種類が豊富なので、気に入ったものを使って下さい!

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