グリーンエクササイズは脳を鍛える!ワーキングメモリーや注意力を強化

アイキャッチ運動療法(エクササイズセラピー)
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ワーキングメモリーや注意力は鍛えることができます。
その方法の一つが、グリーンエクササイズです。

グリーンエクササイズとは、公園や庭、森林などで運動や身体活動することを指します。

ブレイブ
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乗馬や釣り、ガーデニングもグリーンエクササイズの一つ

脳を鍛えるなら、グリーンエクササイズは効果的です。
脳の働きを高めてくれます。

更には、精神的疲労も回復されるでしょう。

ワーキングメモリーが強化される

ワーキングメモリーとはパソコンで言うところのメモリーのようなもの。
会話や暗算、読み書きするときに使われます。

ブレイブ
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ワーキングメモリーが強いと、頭の回転が速い

ワーキングメモリーはグリーンエクササイズで強化されます。

アメリカのミシガン大学の実験では、公園で散歩をするとワーキングメモリーが強化されました。

実験の対象者
  • サンプル数:38人
  • 男性   :15人
  • 女性   :23人
  • 平均年齢 :22.62歳

実験の対象者は次の2つの条件で散歩するように指示されました。

  • 公園(樹木園)
  • 街(交通量の多いオフィス街)

散歩時間は50〜55分ほど。

そして散歩後に、ワーキングメモリーが試される課題が出題されました。
3〜9桁の数字を耳で聞いて、後ろの桁を組み替えて答えるというもの。

実験の結果、公園で散歩をすると課題の成績が高くなりました。
街の散歩には、その効果が見られません。

ブレイブ
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グリーンエクササイズでワーキングメモリーが鍛えられた

注意力が強化される

注意力もグリーンエクササイズで強化されます。

アメリカのミシガン大学の実験では、自然の風景写真を見ると注意力が強化されました。

実験の対象者
  • サンプル数:12人
  • 男性   :4人
  • 女性   :8人
  • 平均年齢 :24.25歳

実験の対象者は次の風景写真のうち、どちらかを見せられます。

  • 自然(ノバスコシア州の風景)
  • 都市(アナーバー、デトロイト、シカゴ州の風景)

それぞれ50枚ある風景写真を約10分ほど眺めたそうです。

そして、ANT(注意ネットワークテスト)と呼ばれる課題を受けます。
間違い探しのような注意力が試される課題です。

実験の結果、自然の風景写真を見ると課題の成績が高くなりました。
都市の風景写真には、その効果はありません。

ブレイブ
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本物の自然でなくとも、注意力は強化される!

精神的疲労が回復する

自然には枯渇した注意力や集中力を取り戻す力があります。
つまり、自然には精神的疲労を回復させる力があるということ。

ブレイブ
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専門用語で注意回復理論と呼ぶ

イタリアのパドヴァ大学の実験では、自然の風景写真を見ると精神的疲労が回復しました。

実験の対象者
  • サンプル数:32人
  • 男性   :16人
  • 女性   :16人
  • 平均年齢 :16人

実験の目的は、精神的疲労を受けた後に自然の風景写真を見ると精神的疲労が回復するかというもの。

実験の流れは次の通り。

精神的疲労タスクを受ける

風景写真を見る

再度、精神的疲労タスクを受ける

精神的疲労タスクは、ウォーリーをさがせ!のような注意力が試されるタスクです。
しかも、制限時間があるので精神的には疲れてしまいます。

では、ここからが本題です。
自然の風景写真が精神的疲労を回復するかどうか?

実験の対象者には次の風景写真のうち、どちらかを見せられました。

  • 自然(湖や川、海、丘、森など)
  • 都市(工業地帯や住宅、高層ビルなど)

実際に使用された写真は、次のようなもの。

精神的疲労が回復する
出典:Exposure to restorative environments helps restore attentional capacity.

約6分間、見せられたそうです。

そして再度、精神的疲労タスクを受けます。

ブレイブ
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たった6分で、精神的疲労は回復するのでしょうか?

実験の結果、自然の風景写真を見ると精神的疲労が回復しパフォーマンスが向上しました。
2回目に受けた精神的疲労タスクの正答数や正答スピードの方が高まっています。

ブレイブ
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6分だけ公園に行くと精神的疲労は回復する!

まとめ

脳を鍛えるなグリーンエクササイズ!
認知能力が向上すること間違いなしです。

集中力を高めたいときや精神的に疲れたときは公園に行くと良いでしょう。
5〜10分だけでも効果があります。

できれば、自然が多いところのほうが良いです。
自然の量が多いほど効果が高まることがわかっています。

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